孩子究竟應該在何時開始學習第二外語?

2018年英國「經濟學人」雜誌「未來教育」系列報導中曾指出,雙語或多語言能力,是21世紀的孩子該具備的基本技能之一,也是孩子儲備競爭力的基礎能力之一。

而孩子究竟應該在何時開始學習第二外語?不同的專家看法不同,但咸認為,盡早開始學習,把握學習關鍵期,掌握學習敏感期,家長們可進行早期規劃。

這裡所說的雙語,並不限只有英語,儘管英語是大部分學齡前後的孩子們,第一個接觸的外語。

國際上有許多關於語言學習的敏感期相關研究。加拿大神經學家曾提出,學習外語需把握學齡前到青春期。加泰羅尼亞開放大學現代語言中心教授Gisela Granena指出,十歲以前的學習語言能力,每個孩子基本差異不大,但長大之後學習第二外語的效果,便可能因外在環境、認知能力和語言傾向有較大的落差。美國小兒精神科醫師Harry Chugani則指出,出生到十歲,是學習語言最佳時機。

此外,也有專家強調,孩子從嬰兒期至六歲,是學習外語最佳年紀。六歲前,兒童的大腦發育尚未完成側向化,這段時間的孩子是用整個大腦學習語言,六歲之後,學習外語是改用部分大腦進行學習,因此六歲前學習會更快速。

由此可知,從小學習雙語,有雙語的條件,對孩子而言或許較具優勢。不僅如此,一些研究也表明,學習第二種語言,有助幼兒辨別不同的聲韻,調節控制注意力,對日後發展與學習都有幫助。

整體來說,孩子學習外語時間,愈早愈有利。但只要開始,永遠不嫌晚。家長可幫助孩子找到學習語言的動機和方法,透過好的課程規劃,用對方法,養成良好的學習習慣,一段時間下來一定能看到成效。