「社交距離」對兒童、青少年影響

一場新冠肺炎疫情,改變全球生活軌跡,保持「社交距離」成各國抗疫最重要的指導方針。 然而許多研究表明,兒童、青少年更容易受保持社交距離的負面影響。專家並討論數位技術和社交媒體的使用,是否能幫助學童、青少年與同伴保持社交關係,減輕社交距離的負面影響,但這類方式是否有效,仍待近一步研究。

中國大陸不少學校在數個月封城、停課之後的復學出奇招,只為讓學童仍保持社交距離,如:自製「一米帽」、「一米翅膀」讓學童上學戴著。不僅如此,不少學校禁止群聚活動,而在疫情嚴峻的地方,校園更是不得不持續關閉,這讓孩童正常社交更為困難。

「柳葉刀兒童與青少年健康」(TheLancet Child & Adolescent Health)日前發表研究指出,新冠肺炎疫情流行期間,青少年更容易受「保持社交距離」負面影響,因他們正處於一個脆弱時期,同儕互動是他們社會發展的重要方向。

這個由英國劍橋大學心理系Sarah-Jayne Blakemore為首的研究團隊指出,青春期是心裡健康問題高度敏感時刻,75%有心理健康問題的成年人,發現首次出現相關症狀是在24歲前。

此外,疫情期間還存在著其他目前尚無法得知結論的變數,包括經濟壓力、不確定性以及重要儀式的缺失等。

該研究並指出,受新冠肺炎影響,全球許多年輕人與其同伴面對面交流機會大大減少,這對於他們發展至關重要,儘管情況可能是暫時的,但也是他們人生中一大部分。

事實上,長期的社會疏遠,對每個人來說都不容易。發展心理學家Amy Learmonth指出,社會發展對各個年齡階段都有重要影響,若以社會疏離來看,最可能受影響的是兒童晚期和青春期。

Learmonth說,早期的社會發展主要發生於家庭內,隨著孩子成長,社交能力提升,同儕成為他們社會發展更重要的重心。她指出,幼兒期是學習融入社會的基礎,通常以父母兄弟姐妹為主要交往對象,較大的兒童期與青少年期,則學習如何與同齡人交往。

Learmonth說,兒童晚期和青春期,友誼對他們而言更為複雜,更多的是共同利益,他們正學習如何尋找並向他們的朋友提供支持,發展建立信任和應對背叛的技能。

然而,當要在現實上保持社交距離時,又要發展上述這些友誼與社會化的過程,實在困難得多。

然而,也有部分專家認為孩子們仍能適應得好。發展心理學家兼家庭教育家Cameron Caswell說,這一代青少年習慣透過設備,線上進行交談,「除了不得不錯過的部分人生重要里程階段,如畢業典禮外,我認為短期社會疏離,並不會對兒童青少年產生影響,反而讓家庭放慢腳步,重新聯繫。」。

Sarah-Jayne Blakemore團隊研究則認為,10歲至24歲是年輕人社會發展時期,青少年也是最早大規模使用科技技術者之一,已有研究表明,年輕人在網上互動時,也具有面對面互動的核心要素。但數位通信是否能真正緩解保持社交距離的影響,目前仍需求證。